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Cáncer

Unas proteínas en la sangre alertarían de la aparición de cáncer 7 años antes y podrían ayudar a prevenirlo

Un avance científico prometedor podría usar unas proteínas en la sangre para detectar el cáncer siete años antes del diagnóstico y podría ayudar a prevenir la enfermedad por completo.

Imagen de archivo de una investigación científicaEFE

Un gran avance científico podría advertir a las personas de un diagnóstico de cáncer hasta siente años antes de la aparición de la enfermedad. "Una serie de proteínas en la sangre podrían advertir a las personas sobre el cáncer más de siete años antes de que se diagnostique", afirman dos estudios de Oxford Population Health (Reino Unido).

A través de una técnica llamada proteómica, que permite analizar conjuntos de proteínas en muestras de tejido en un solo momento, para ver cómo interactúan entre sí y encontrar diferencias, los científicos identificaron 618 proteínas relacionadas con 19 tipos diferentes de cáncer, incluidas 107 proteínas en un grupo de personas a las que se les extrajo sangre al menos siete años antes del diagnóstico.

El equipo cree que algunas de estas proteínas podrían estar implicadas en las primeras etapas del cáncer y, por tanto, pueden usarse para detectar el cáncer mucho antes de lo que es posible actualmente. Además, estas proteínas sanguíneas también podrían ayudar -en un futuro- a tratar la enfermedad o incluso a prevenirla por completo.

Porque si estas proteínas aparecen años antes de que se diagnostique la enfermedad a un paciente, se podría comenzar a tratar y evitar que se desarrolle por completo en el organismo. "Esta investigación nos acerca a la posibilidad de prevenir el cáncer con medicamentos dirigidos, algo que antes se pensaba imposible pero ahora es mucho más alcanzable", expresa el autor del estudio y epidemiólogo de Oxford, Karl Smith-Byrne.

La epidemióloga nutricional senior de Oxfor Population Health y primera autora conjunta del primer estudio, Keren Papier, asegura que para conseguir "salvar más vidas del cáncer", se necesita "comprender mejor lo que sucede en las primeras etapas de la enfermedad", lo que este descubrimiento podría revelar o ayudar.

"Los datos de miles de personas con cáncer han revelado ideas realmente interesantes sobre cómo las proteínas en nuestra sangre pueden afectar nuestro riesgo de cáncer. Ahora necesitamos estudiar estas proteínas en profundidad para ver cuáles podrían usarse de manera confiable para la prevención", comenta, según recoge 'Europa Press'.

Así fue el estudio con la técnica proteómica

Los científicos, en un primer estudio, analizaron muestras de sangre del Biobanco del Reino Unido tomadas a más de 44.000 personas, incluidas más de 4.900 personas a las que posteriormente se les diagnosticó cáncer.

Usaron la técnica proteómica para analizar 1.463 proteínas de una única muestra de sangre de cada persona y compararon las proteínas de personas a las que se les diagnosticó cáncer y a las que no para buscar diferencias entre ellas "y descubrir cuáles estaban relacionadas con el riesgo de cáncer". Como fruto de este estudio, hallaron 182 proteínas que se diferenciaban en la sangre tres años antes de que se diagnosticara el cáncer.

Los investigadores realizaron un segundo estudio donde analizaron datos genéticos de más de 300.000 casos de cáncer para profundizar en qué proteínas sanguíneas estaban involucradas en el desarrollo del cáncer y podrían ser nuevos tratamientos.

"Los científicos encontraron 40 proteínas en la sangre que influyen en el riesgo de que una persona padezca 9 tipos diferentes de cáncer", aunque la "alteración de estas proteínas" puede aumentar o disminuir las posibilidades de cáncer también advierten de que puede provocar efectos secundarios no deseados.

Los investigadores seguirán analizando los resultados y realizarán más investigaciones para descubrir el papel "exacto" que desempeñan estas proteínas en el desarrollo del cáncer y en un futuro esperan saber qué fármacos podrían atacar estas proteínas.

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